headerphoto

Семейство Echimyidae

Морские свинки Наконец, среди всех этих семейств, существующих на протяжении уже почти 35 млн. лет, следует назвать сем. Echimyidae, отличающееся наибольшим разнообразием и наивысшей численностью отдельных видов из всех ныне живущих кавиоморф. Его виды широко распространены в Южной Америке и в тропической части Северной Америки и имеют множество народных названий. Внешне все они более или менее похожи на крыс; у многих, хотя и не у всех, в волосяном покрове есть короткие, гибкие шетинки, за что они получили название колючих шиншилл. У некоторых из них высота коронки моляров несколько увеличена, однако даже у современных видов моляры сохраняют корни, тогда как у многих кавиоморф развились постоянно растущие зубы. В какой-то момент своей сложной истории представители этого семейства достигли островов Вест-Индии, дрейфуя на плавнике, и на островах Пуэрто-Рико, Гаити и Куба эволюционировали в самостоятельные роды. Во всяком случае, на Гаити они, очевидно, еще существовали, когда туда пришли европейцы, но сейчас все островные роды вымерли.