headerphoto

Водосвинка

Пака Но самым крупным из всех известных грызунов была, по всей вероятности, не водосвинка, а представитель другого семейства, Dinomyidae, которое также известно начиная с фриасия (миоцен) и содержит только один ныне живущий вид под названием ложная пака, или пакарана. Она действительно сильно напоминает паку, вплоть до рядов белых пятен по бокам туловища, но еще больше она похожа на достигшую чудовищных размеров — почти с маленького медведя — морскую свинку, хотя и не такую большую, как современная водосвинка. Самым крупным из ее известных родичей и, возможно, самым большим грызуном, когда-либо жившим на Земле, был позднеплейстоцено-вый вид из Аргентины, названный Telicomys gigantissimus. Аргентинский палеонтолог Л. Краглевич создал название Telicomys из греческих корней (смысл его можно более или менее точно передать как «всем грызунам грызун», хотя сам автор об этом и не писал). Это животное, видовое название которого означает «самый гигантский», было величиной почти с носорога. Его более мелкий, но все еще достаточно крупный ныне живущий родич стал типом рода Dinomys («ужасный грызун»). Те, кому знакомы эти животные, называют их «добродушными и миролюбивыми», поэтому их можно считать ужасными лишь в том смысле, что они ужасно большие по сравнению с мышью (некоторые динозавры — «ужасные рептилии», — насколько мы можем судить, также, вероятно, были добродушными).


Американские дикобразы

Американский дикобраз Одно семейство, а именно американские дикобразы (Еге-thizontidae) знакомо всем жителям Северной Америки; его представители появляются здесь в плейстоцене и все еще широко распространены на этом континенте. В Южной Америке сохранились три рода, один из них — со многими видами, в большинстве своем не такими колючими, как североамериканский дикобраз. Все дикобразы ведут, по крайней мере частично, древесный образ жизни и питаются плодами, орехами, листьями и корой.