headerphoto

Американские дикобразы

Американский дикобраз Одно семейство, а именно американские дикобразы (Еге-thizontidae) знакомо всем жителям Северной Америки; его представители появляются здесь в плейстоцене и все еще широко распространены на этом континенте. В Южной Америке сохранились три рода, один из них — со многими видами, в большинстве своем не такими колючими, как североамериканский дикобраз. Все дикобразы ведут, по крайней мере частично, древесный образ жизни и питаются плодами, орехами, листьями и корой.


О Южноамериканской истории

Дойдя до этого места, ни один читатель не сможет не увидеть в истории фауны Южной Америки увлекательную историю. В самом деле, ведь слово «история» имеет двоякий смысл: история как последовательность событий прошлого и история как повесть о тех или иных событиях. Наша повесть ничуть не хуже других: в ней есть элемент тайны, и эта тайна все еще не раскрыта до конца. Она вполне заслуживает внимания сама по себе, однако она была бы менее интересна, если бы не имела других аспектов. А таких аспектов много, и они разнообразны. В предыдущих главах, там где это было уместно, мы упоминали о вопросах, имеющих более широкое значение и более глубокую сущность. Здесь, в этой заключительной главе, дается обзор различных аспектов более или менее теоретического характера и обсуждаются некоторые специальные вопросы.


Палеонтологические данные по летучим мышам

Палеонтологические данные по летучим мышам Южной Америки почти отсутствуют. Известен только один ископаемый род, происходящий из фриасия Колумбии (средний миоцен), и этот род, Notonycteris, близкородствен современному южноамериканскому роду Vampyrum, который, кстати сказать, несмотря на свое название, не относится к сем. вампиров. Известные нам плейстоценовые летучие мыши, насколько это установлено, относятся к ныне живущим родам и видам. Летучие мыши способны преодолевать довольно обширные морские преграды, хотя они делают это нечасто; таким образом они заселили не только все континенты, но также и все океанические острова, кроме самых изолированных. Достигнув новой суши, они дивергируют там довольно быстро и на самых разных уровнях — от новых подвидов до новых семейств. По всей вероятности, летучие мыши заселяли Южную Америку на протяжении кайнозоя несколько раз, но эти вторжения, распределенные во времени в известной степени случайно, нельзя соотнести с отдельными ископаемыми пластами на основании результатов изучения современных летучих мышей, т. е. тех единственных данных, которыми мы располагаем.


Южноамериканские летучие мыши

Современная южноамериканская фауна наземных млекопитающих сведена в табл. 13, в которой перечислены современные отряды и семейства и приведено число современных родов и видов в каждом семействе. Эти числа до некоторой степени зависят от личного мнения исследователя, и их нельзя рассматривать как твердо установленные факты, однако они дают представление об относительном разнообразии разных групп. В сомнительных случаях я чаше следовал Кабрере, чем какому-либо другому авторитету. Каталог Кабреры составлен именно для континентальной Южной Америки. Другие списки и подсчеты, как, например, Гершковица, более современны и столь же авторитетны, но в них включены роды и виды неотропической части Северной Америки, а также (в особенности у Гершковица) таксоны, населяющие разные острова Карибского моря, которые, по-моему, не следует включать в Неотропическую область.


Семейство Cervidae

К роду Hippocamelus относятся два вида уэмулов. Это горные олени, живущие в Андах от Эквадора до Северного Чили. Размером они примерно с пампасного оленя и несколько похожи на него, но полностью развитые рога в норме имеют только два отростка, их более длинный задний отросток не раздваивается, как у пампасного оленя. Странное название Hippocamelus («верблюдолощадь») было присвоено этим животным в 1816 г. по странному убеждению, что они занимают промежуточное положение между лошадьми и ламами или, возможно, являются их гибридами. Кажется еще более странным, что еще раньше один южноамериканский натуралист считал ихнеобычными лошадьми и относил к роду Equus. Уэмул — подлинное народное название, данное этому оленю арауканскими индейцами.