headerphoto

Саблезубые тигры

Весьма заманчиво предположить, что в Южной Америке плацентарные саблезубы вытеснили в результате конкуренции сумчатых саблезубов Thylacosmilus и его родичей. Но последний известный нам сумчатый саблезуб явно древнее, чем самый древний известный южноамериканский плацентарный саблезуб, а поэтому данные о возможной конкуренции между ними отсутствуют. Однако время существования в Южной Америке других сумчатых хишников (Borhyaenidae) перекрывалось со временем существования других плацентарных хищников.


Гигантские выдры и сем. кошачьи

И последний современный южноамериканский вид мустелид — это гигантская выдра (Pteronura brasilensis), имеющая, как и прочие современные южноамериканские млекопитающие, множество народных названий на испанском, португальском и различных индейских языках. Pteronura означает «крылохвост»; правомерность такого названия сомнительна. Оно связано с тем, что хвост у этого животного не круглый, как у остальных выдр, а уплощен в горизонтальной плоскости, т. е. несколько расширен в стороны, однако крыловидность его далеко не очевидна. Все выдры вообще искусные пловцы-акробаты, но Pteronura — чемпион. Если ей нужно быстро повернуть в обратную сторону, она ложится на бок и взмахом хвоста, теперь уже стоящего вертикально, может развернуться, как говорится, на пятачке. Как писала Р. Ф. («Грифф») Юэр, «млекопитающие более подвижны, чем любые другие животные... Вполне естественно, что хищники должны принадлежать к самым подвижным млекопитающим»; и дальше она приводит примеры того, что выдры — одни из самых подвижных хищников (Ewer, 1973, с. 351). В этом отношении с гигантской выдрой не может соперничать ни одна другая выдра и, вероятно, вообще ни одно животное, за исключением, возможно, Homo sapiens.


Представители сем. куньих

Представители сем. куньих (Mustelidae) известны в Южной Америке начиная с чаладмалалия, т. е. позже, чем Procyonidae, но раньше, чем остальные семейства плацентарных хищников, расселявшиеся на этот континент. Мы уже упоминали о существовавшем в те времена скунсе из сохранившегося до наших дней рода Computus. В укий обнаружен один вымерший род куньих — Stipanicicia (Стипаничич — выдающийся аргентинский геолог) и гризон, относящийся к ныне живущему роду Galictis. Гризоны, один вид которых широко распространен в Центральной и Южной Америке, а другой ограничен только Южной Америкой, получили свое народное название от французского слова, означающею «сероволосый». В XVIII и XIX вв. сведения о млекопитающих Южной Америки поступали главным образом от французских натуралистов. На латиноамериканском испанском гризона называют «урон». По строению тела гризоны похожи на довольно крупных куниц, с длинным серым волосом на спине и хвосте и очень контрастной окраской головы: черная морда, но белые лоб и верхняя часть шеи. Подобно куницам, они почти исключительно плотоядны и довольно свирепы.


Носухи и другие обитатели

В Южной Америке живет только один вид носух — Nasua nasua; это двойное название подчеркивает (и даже слишком) его длинное, заостренное, подвижное рыло, которым он тычется в каждую щелку в поисках пиши — животной или растительной (так и хочется добавить — и «минеральной»). Носухи в высшей степени общительны и обычно держатся веселыми шумными группами, иногда по нескольку десятков особей. Этот вид встречается повсеместно от Аризоны до Аргентины. В Андах Венесуэлы, Колумбии и Эквадора живет своеобразный вид, напоминающий носуху; его сейчас выделяют в самостоятельный род Nasuella, однако внешне он похож на маленькую носуху.


Семейство Procyonidae

Как уже говорилось, Procyonidae были первыми плацентарными хищниками, достигшими Южной Америки. Это изначально североамериканское семейство, восходящее по крайней мере к миоцену. Его основная дифференциация, по всей вероятности, происходила с миоцена по плейстоцен в Центральной Америке, которая до какого-то момента в плиоцене, как мы отмечали, имела чисто североамериканскую фауну. Хотя его называют семейством енотовых, а типовым родом является енот (Ргосуоп), к нему относятся также еше шесть современных родов, внешне довольно сильно отличающиеся от енотов. Среди более древних находок в Южной Америке — по крайней мере два еще недостаточно изученных вымерших рода. Из семи обычно различаемых современных родов шесть обитают в Центральной Америке и пять родов — в Южной Америке, причем один из них — только в ней. Один род, собственно Ргосуоп, широко распространен по всей территории США, а распространение двух других ограничено главным образом юго-западом страны: это Bassariscus — «кольцехвостые кошки», или какомицли, которые встречаются вплоть до Центральной Америки, но не заходят в Южную, и Nasua — носухи (коати, коатимунди или чуло), которые также широко распространены и в Южной Америке.