headerphoto

Семейство хищников - медвежьи

Самый примечательный из всех южноамериканских собачьих — это гривистый волк, или асуара-гуасу, как его называют парагвайские индейцы; его латинское название — Chrysocyon brachyurus — буквально означает «короткохвостая золотая собака». Большая часть его шкуры действительно золотистого цвета, хотя исключительно длинные ноги темные, а пушистый средней длины хвост окрашен светлее. Густая грива животного может вставать дыбом. Голова заостренная, с большими торчащими ушами.


Семейства собак

Canidae (собаки и их родичи) были в числе плацентарных хищников, которые хлынули в Южную Америку в раннемплейстоцене. Там они образовали многочисленные виды — по оценкам разных исследователей от 10 до 13; все эти виды, за исключением одного, распространены в настоящее время только в Южной Америке. Все они, кроме двух, — довольно похожие друг на друга мелкие животные, напоминающие лисиц или койотов. Большинство териологов размешает эти очень сходные виды в шесть родов. Однако по самой последней ревизии все эти виды относят к типовому роду собачьих Canis, но при этом к пяти различным подродам, что вряд ли сильно упрощает дело (Van Gelder, 1978). Один род (или подрод) представлен в Южной Америке обычной североамериканской серой лисицей, которую почти всегда называют Urocyon cinereoargenteus, хотя Ван-Гельдер называет ее Cants (Vulpes) cinereoargenteus. Она завоевала небольшой плацдарм в северной части Южной Америки, и вселение ее, вероятно, было поздним. Лисиц, обычных по всей Южной Америке, называют, как правило, видами рода Dusicyon, но Ван-Гельдер помещает их в подрод Canis(Pseudalopex). Название Dusicyon в самом узком смысле впервые было применено к ныне вымершей лисице Фолклендских островов, ставшей знаменитой благодаря Дарвину. Три материковых вида лисиц, близкородственных обычным материковым Dusicyon(yum Pseudatopex), тем не менее настолько отличаются от них, что были отнесены к отдельным родам или подродам. Одного из них — Cerdocyon, или Canis (Cerdocyon), thous — иногда называют лисом-крабоедом, что, по-видимому, лишено оснований, поскольку пиша у него, как и у всех лисиц, смешанная и основную ее часть составляют обычно мелкие грызуны.


Распространение хомяковых

Практически повсеместное распространение хомяковых (Cricetidae), их огромное обилие в Южной Америке и их скудная ископаемая летопись, начинающаяся с монтеэрмосия, уже обсуждались выше. Здесь нам остается только привести примеры их различных адаптивных типов. Все это мелкие грызуны, ведущие в основном ночной образ жизни, хотя некоторые из них бывают активны как днем, так и ночью. Они варьируют от луговых, питающихся главным образом травами и имеющих обычно высококо-ронковые коренные зубы, до лесных, обычно с низкокоронковыми коренными зубами, питающихся листьями.


Семейство беличьих

Беличьи (Sciuridae) также отсутствуют в палеонтологической летописи Южной Америки, но сейчас они широко распространились на этом материке от Колумбии до Бразилии, северовосточной части Аргентины и Перу. Кроме весьма широко распространенного рода Sciurus, к ним относится род Microsciurus, распространенный в Центральной и Южной Америке, и род Sciurillus, ограниченный только Южной Америкой. Все эти белки ведут древесный образ жизни, и их распространение ограничено почти исключительно тропическими лесами. Этим, вероятно, объясняется отсутствие их ископаемых остатков, подобно тому, как не сохранилось остатков обезьян, несомненно обитавших в тропических лесах Южной Америки в плейстоцене, хотя их ископаемые остатки из отложений этой эпохи неизвестны. Белки также, вероятно, населяли Южную Америку в плейстоцене, но у нас нет оснований считать, что они жили там раньше. Отсутствие наземных беличьих, столь заметных в более прохладных районах Северной Америки и Азии, — понятная негативная особенность фауны Южной Америки, понятная, потому что они были бы «отфильтрованы» зоной тропического леса.


Новички в фауне Южной Америки

Новичками были те млекопитающие, которые впервые появляются в известной палеонтологической летописи Южной Америки между ранним плиоценом и современностью. Они перечислены в гл. 4 наряду с остальными известными южноамериканскими семействами, а различные аспекты их появления рассматривались в гл. 14 и 1S, посвященных Великому американскому обмену. В этой главе мы рассмотрим каждое семейство новичков, а затем дадим обзор современной фауны млекопитающих Южной Америки.